印度 – 大吉嶺 – HAYDEN HALL

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剛剛的印度旅程在大和錫金待了差不多一個月嗎?每次的印度旅程我也希望可以比較深入地瞭解一個地方,相關的文化和他們的生活等,所以三兩天肯定不夠。

印度女性大部分不可以去工作(大城市除外),原因有很多,她們只接受過很短時間教育(甚至沒有上學機會),不懂英語,較落後的地方仍然不接受女性工作,又因為家庭經濟問題以及兄弟姊姊太多,根本連三餐也未必足夠,所以一般留在家裡幫助家人做家務照顧弟妹然後等家人安排結婚(農村早婚很普遍),不斷再循環地出現這些情況。

當女性只可以留在家裡不可以外出工作,隨之出現很多問題。首先是家庭經濟,一家七口只有丈夫工作,男方的家庭經濟壓力自然大,加上太太只在家裡根本不知道外面的世界是怎樣,只可以聽從丈夫的說話沒有自己的意見,不排除有丈夫感到甚麼都不懂的太太而動粗等情況出現,而生出來的子女又因為家庭沒有能力提供教育,然後一代又一代地不斷循環出現相同問題,始終解決不到真正需要。

其實真正要幫助他們,肯定不是捐款,而是給女性工作機會以及提供教育才可以真正幫助他們去改善生活。

我在印度大吉嶺時偶然見到一間陳設簡單小店,吸引我走進去是因為裡面的物品很可愛,色彩繽紛,有點粗糙但又很有質感。我對所有手作的東西從來也沒有抵抗力,總是特別喜歡很想擁有。

幸運地店裡的店員友善向我介紹店裡的物品和小店背後的故事,讓我認識這個幫助當地婦女的機構。

1969年私人非牟利組織,是一位愛爾蘭神父Edward Hayden支持的工作而得名,在該地區對貧困婦女的發展工作以及幫助他們自力更生,小店的同一棟建築也屬於機構的,有學校、老人服務等,老師很多也是義工,我那天見到有一個外國來的女義工教小朋友英文。機構最重要有一個工場讓大吉嶺婦女靠自己的工藝編織各款工藝品,再在店裏出售,賺取收入。他們的子女就可以放學時在這?學習英文及有托兒服務,讓她們可以安心工作。

而機構亦有其他老人服務,免費醫療服務及房屋貸款等,我非常感謝那位店員帶我參觀幾層及介紹機構的一切,因為這裡本身不對外開放參觀。亦可令我知道更多婦女在這?工作除了改善家中經濟,亦因為工作結識更多朋友,有了正常社交人也自然變得有自信,見識多了女性地位慢慢提高,男性亦慢慢懂得尊重女性,其他家庭問題自然慢慢減少發生。

身在香港的我們其實有多幸福不用多説,之所在一直喜歡往不是太城市的地方跑是因為很想知道世界上仍然有很多自己不知道的事情,很想親自去看個明白去瞭解,我們本身就生在條件比他們優秀很多的地方,從而提醒自己要以後要怎樣做才可以讓自己做得更好呢?

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